CAIRO - Drie dieven hebben bij illegale opgravingen in Maghaghah ten zuiden van Caïro meer geluk gehad dan een archeoloog soms in zijn hele loopbaan ten deel valt. De dieven, een chauffeur en twee arbeiders, vonden twee met goudverf beschilderde sarcofagen uit de tijd van de farao's. Daarin troffen zij de goed bewaarde mummies aan van twee koninginnen uit de 26e (664-525 voor Christus) en 30e dynastie (380-343 voor Christus).

De dieven liepen tegen de lamp toen zij hun vondst voor bijna 800.000 euro aan een handelaar wilden aanbieden. Die handelaar bleek een undercoveragent van de politie-eenheid die toezicht houdt op de Egyptische oudheden. Bij de overdracht van de sarcofagen en mummies aan de 'handelaar' werden de dieven ingerekend.