DIYARBAKIR - Tijdens gewelddadige Koerdische protesten in het oosten van Turkije zijn zaterdag tientallen mensen gewond geraakt. De politie trad in diverse steden hard op en arresteerde talloze demonstranten.

De onrust begon nadat rustig verlopen festiviteiten ter gelegenheid van het Koerdisch Nieuwjaar (vrijdag) zaterdag uitmondden in demonstraties voor de gewapende Koerdische afscheidingsbeweging PKK. Turkije ziet die organisatie als een terreurgroep.

De spanningen waren vooral groot in de oostelijke stad Van, waar de oproerpolitie traangas en waterkanonnen inzette om ongeveer 1500 mensen uiteen te jagen. Die gooiden met vuurwerk, hadden op straat barricades opgeworpen en de ruiten van winkels en overheidskantoren kapotgeslagen.