ALGIERS - De Algerijnse strijdkrachten zijn volgens het Duitse persbureau DPA begonnen met een actie om de vijftien nog steeds in gevangenschap zittende westerse toeristen te bevrijden. DPA baseerde zich op Algerijnse gidsen die betrokken waren bij de zoektocht naar de vermiste toeristen.

De actie zou zich afspelen in een bergachtig gebied op ongeveer 150 kilometer ten noordwesten van de stad Illizi.

De Algerijnse krant 'El Youm' wist maandagochtend te melden dat de tweede groep Sahara-gevangenen al was bevrijd zonder bijzonderheden te melden. De krant 'Le Jeune Indépendant' schreef daarentegen dat bevrijdingsoperatie op handen was.

Militairen

Vorige week dinsdag kwamen zeventien toeristen vrij na een actie van Algerijnse militairen. De tweede groep vermiste toeristen - onder wie de Nederlander Arjen Hilbers - zou zich in handen bevinden van leden van de Salafistische Groep voor Prediking en Strijd (GSPC), een extremistische islamitische groepering. De autoriteiten in Algerije zeggen dat de GSPC banden heeft met het terreurnetwerk al-Qaeda van de voortvluchtige Saudiër Osama bin Laden.