COLOMBO - Overstromingen en verwoestende aardverschuivingen in Sri Lanka hebben aan zeker 200 mensen het leven gekost. Nog eens 200 Srilankanen worden vermist. Dit heeft de regering maandag laten weten.

Meer dan 300.000 Srilankanen zijn door het wassende water uit hun huizen verdreven. De grootste problemen doen zich voor in de regio Ratnapura, een streek waar veel (half)edelstenen worden gevonden. In Ratnapura-stad, ruim 100 kilometer ten oosten van de hoofdstad Colombo, staat meer dan een meter water.

Aan de zuidkust, in het Matara-district, vielen ongeveer tien doden volgens de lokale politie. Vijftig mensen zouden daar vastzitten in modder die is gaan schuiven door de zware regenval.

De Srilankaanse zuidkust is een populair toeristenoord, maar tot nu toe lijken geen toeristen getroffen, meldde de overheid zondag. Wel wordt gevreesd dat het dodenaantal zal stijgen aangezien reddingwerkers nog niet alle gebieden kunnen bereiken. De overstromingen zijn de ergste sinds 1949.