BAGDAD - De Amerikaanse vicepresident Dick Cheney heeft Irak maandag de aanhoudende steun van de Verenigde Staten beloofd. Cheney deed zijn toezegging tijdens een verrassingsbezoek aan het Arabische land.

Na overleg met de Iraakse premier Nuri al-Maliki zei Cheney dat er nog heel veel moeilijk werk wacht voor Irak, maar dat het land daarbij op de steun van de Amerikanen kan rekenen.

Verder herinnerde Cheney eraan dat het bijna vijf jaar geleden is dat door de Verenigde Staten geleide troepen Irak binnenvielen. "Het was het begin van een campagne die het Iraakse volk bevrijdde van de tirannie van Saddam Hussein en hen bracht op de moeilijke, maar historische weg naar democratie."

Rondreis

Cheney is bezig met een rondreis van negen dagen in het Midden-Oosten om de hoge olieprijzen te bespreken, vaart te zetten achter een vredesakkoord tussen Israël en de Palestijnen en om steun voor de invasie in Irak te vragen.

Op het programma staan bezoeken aan onder meer Saudi-Arabië, Israël en de Westelijke Jordaanoever.