BAGDAD - De Amerikaanse senator John McCain is zondag in de zwaar beveiligde 'groene zone', het regeringscentrum van Bagdad aangekomen voor gesprekken met Irakese hoogwaardigheidsbekleders en Amerikaanse officieren.

Een woordvoerster van de Amerikaanse ambassade in Bagdad heeft dat gezegd.

Delegatie

McCain leidt een delegatie Buitenlandse Zaken van het Congres, de Amerikaanse volksvertegenwoordiging.

Hij wordt later dit jaar officieel de presidentskandidaat voor de Republikeinse partij.

Kritiek

Onder de huidige Republikeinse president Bush vielen de VS in 2003 Irak aan. McCain heeft veel kritiek gespuid over de wijze waarop de oorlog is gevoerd en heeft al zeven keer eerder de Irakese hoofdstad aangedaan.

Reis

McCain, die op zijn reis ook als staatsman uit de verf wil komen, bezoekt met de delegatie voorts nog Jordanië, Israël, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk.

In het laatstgenoemde land is zondag in Londen en Glasgow door duizenden mensen betoogd tegen onder meer de oorlog in Irak.

Het is 20 maart precies vijf jaar geleden dat de Amerikanen de aanval op dat land openden.