UMM QASR - De Britse strijdkrachten hebben donderdag het bestuur van de Iraakse stad Umm Qasr aan de Iraki's teruggegeven. De Britten blijven wel verantwoordelijk voor de veiligheid in de havenstad.

De Britse bevelhebber Peter Jones droeg het bestuur officieel over aan de voorzitter van het kersverse burgerbestuur van de stad, de gepensioneerde leraar Engels Najim Abed Mehdi. Het bestuur telt vijftig leden, onder wie voormalige lage functionarissen van de Baath-partij van de voormalige president Saddam Hussein.

Umm Qasr is de eerste stad in zuid-Irak die weer onder Iraaks bestuur komt.