LUDHIANA - Tientallen personen zijn om het leven gekomen bij een treinongeluk donderdagochtend bij Ludhiana in de Noord-Indiase staat Punjab. Drie slaapwagons van de Gouden Tempel Express vlogen door nog onbekende oorzaak in brand.

De autoriteiten meldden veertig doden en ruim twintig gewonden. Volgens een medewerker van de spoorwegen zijn zeker 25 tot 35 personen levend verbrand. Onder de slachtoffers zijn veel vrouwen en kinderen. Zij werden in hun slaap verrast.

De brand zou in een toilet van de sneltrein zijn uitgebroken. Volgens de politie is waarschijnlijk kortsluiting of een brandende peuk de oorzaak. De autoriteiten sluiten sabotage uit. De trein was op weg van Bombay naar Amritsar.