WASHINGTON - De vervuiling van de atmosfeer rond de aarde met roetdeeltjes is veel groter dan eerder werd gedacht. Dit verklaarden woensdag wetenschappers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA en Columbia University.

De roetdeeltjes spelen een grote rol bij de stijging van de temperatuur op de aardbol. Omdat roet zwart is, neemt het veel meer zonlicht op. Dit is te vergelijken met een zwarte asfaltweg, die veel heter onder de voeten is dan een stenen weg.

Wetenschappers ontdekten dat het roet twee tot vier keer zoveel zonlicht opneemt dan waar zij eerder van uitgingen. Uit recente onderzoeksresultaten blijkt nu dat het rondzwevende roet twee keer zoveel bijdraagt aan de verwarming van de aardbol. Het roet komt in de atmosfeer terecht door het verkeer, industriële vervuiling en de verbranding van bossen.