VICTORIA/HOUSTON - De Amerikaanse politie heeft woensdag in en bij een oplegger in het zuiden van de staat Texas zeventien lijken van illegale immigranten aangetroffen. Een -jarige man stierf kort na de ontdekking.

Volgens de immigratiedienst ging het om vluchtelingen uit Mexico en Midden-Amerika. Zij zijn gestikt of aan de hitte bezweken. Onder de achttien slachtoffers is een kind.

De chauffeur had de vrachtwagen bij een wegrestaurant in de buurt van Victoria achtergelaten. In het laadruim vond de politie twaalf nog levende personen. Zij zijn met uitdrogingsverschijnselen overgebracht naar een ziekenhuis in de omgeving.

In de oplegger zouden zich in totaal zestig tot honderd verstekelingen hebben bevonden. Tientallen waren gevlucht. De politie kon de meesten van hen oppakken.