SYDNEY - Een grotere inzet voor de ontwikkeling van Afghanistan is essentieel voor het vestigen van vrede in het getergde land. Dat beklemtoonde maandag de Nederlandse minister van Defensie Van Middelkoop in een open brief die in Australië is gepubliceerd.

De Australiërs zijn de belangrijkste militaire partner van Nederland in de Zuid-Afghaanse provincie Uruzgan. Van Middelkoop begint dinsdag een bezoek aan Australië waar hij onder anderen voor het eerst zijn nieuwe Australische collega Joel Fitzgibbon ontmoet.

"Militaire inspanningen tegen de Taliban moeten gepaard gaan met sociale ontwikkelingsprogramma's'', volgens Van Middelkoop.

Verenigde Naties

"Het is noodzakelijk dat er een grotere inzet komt van de Verenigde Naties en andere internationale organisaties en NGO's om er zeker van te zijn dat dit proces niet evaporeert'', aldus de bewindsman.

Van Middelkoop is op reis ter voorbereiding van de NAVO-top begin april in Boekarest.