PEKING - Bemanningsleden op een vlucht van de vliegtuigmaatschappij China Southern hebben voorkomen dat het toestel doelwit werd van een aanslag. Onbekenden hadden naar verluidt brand willen stichten in het vliegtuig om het zo te laten crashen.

Het toestel was vertrokken uit de stad Urumqi in het noordwesten van China en kon volgens de autoriteiten in de stad Lanzhou veilig aan de grond worden gezet.

Urumqi is de hoofdstad van de provincie Xianjiang waar veel moslims van de Oejgoerse minderheid wonen. De bevolkingsgroep heeft haar wortels in Centraal-Azië.

Veel Oejgoeren moeten weinig hebben van het centrale gezag in Peking. De Chinese regering op haar beurt moet weinig hebben van de Oejgoeren, die slachtoffer worden van onderdrukking.