CARACAS - De Venezolaanse president Hugo Chávez heeft de Colombiaanse rebellenbeweging FARC opgeroepen gijzelaar Ingrid Bétancourt vrij te laten.

Ze zou de laatste vrouwelijke politieke gijzelaar zijn in handen van de linkse guerrillabeweging. Chávez richtte zich volgens de BBC zaterdag direct tot FARC-leider Manuel Marulanda.

"Laat Ingrid Bétancourt vrij. Het heeft geen zin haar vast te blijven houden in de jungles van Colombia", aldus Chávez.

Ecuador

Volgens de president is zijn land al langer samen met Ecuador bezig om de gewezen presidentskandidate Bétancourt vrij te krijgen.

De recente aanval van Colombiaanse militairen in Ecuador op FARC-kopstuk Raúl Reyes heeft evenwel roet in het eten gegooid, aldus de Venezolaanse president.

Bétancourt

Bétancourt werd in 2002 ontvoerd door de FARC toen ze op verkiezingscampagne was. Sindsdien wordt ze in de oerwouden vastgehouden. Het gaat niet goed met haar gezondheid.