WASHINGTON - De Rooms-Katholieke Kerk in de Verenigde Staten heeft vorig jaar 615 miljoen dollar (bijna 400 miljoen euro) moeten uitgeven in verband met seksueel misbruik van kinderen door priesters en andere geestelijken.

Dat bleek uit een vrijdag gepubliceerd rapport van de Amerikaanse Conferentie van Katholieke Bisschoppen.

Schadevergoedingen

Het overgrote deel (526 miljoen dollar) was bestemd als schadevergoeding aan slachtoffers van misbruik. Dat is bijna het dubbele van het bedrag dat in 2006 werd uitbetaald. Circa 23 miljoen ging naar therapie voor slachtoffers of hulp aan vermeende daders. En nog eens 60 miljoen ging op aan advocatenkosten.

Aanklachten

Uit het rapport blijkt dat vorig jaar 689 nieuwe aanklachten van misbruik zijn ingediend. De meerderheid van de zaken speelde zich al decennia geleden af. De meeste slachtoffers waren mannen en meer dan de helft was tussen de tien en veertien jaar oud toen het seksueel misbruik begon.

Het aantal aanklachten nam de afgelopen drie jaar af, maar de schadevergoedingen stegen.