BOGOTA - Het Colombiaanse leger heeft tijdens gevechten een van de belangrijkste leiders van de linkse rebellengroepering FARC gedood.

De gedode Rául Reyes geldt als woordvoerder en de nummer-twee van de marxistische beweging in het Latijns-Amerikaanse land.

Tijdens de gevechten kwamen ook achttien andere strijders om het leven, aldus legerbronnen in de hoofdstad Bogota. Het wapengeweld vond plaats bij de grens met Ecuador.

Reyes zou betrokken zijn bij de drugshandel naar de Verenigde Staten - de belangrijkste inkomstenbron van de rebellengroepering.