LJUBLJANA - De voormalige Sloveense president en premier Janez Drnovsek is op 57-jarige leeftijd overleden. Hij stierf vrijdagavond aan de gevolgen van kanker. Dat heeft zijn kantoor zaterdag laten weten.

Drnovsek wordt die door velen beschouwd als de architect van het huidige Slovenië. Hij speelde een hoofdrol toen Slovenië zich in 1991 losmaakte uit de Joegoslavische federatie en onafhankelijk werd.

Van 1992 tot 2002 was hij vrijwel onafgebroken premier. Eind 2007 eindigde zijn vijfjarige ambtstermijn als president. Ernstig ziek ging hij met pensioen.

Onder leiding van Drnovsek werd Slovenië in 2004 lid van de NAVO en van de Europese Unie. Op 1 januari 2007 trad Slovenië, een van succesvolste nieuwe EU-landen, officieel toe tot de eurozone.