BASRA - In de Zuid-Iraakse stad Basra zijn donderdag zeker vier gevallen van cholera vastgesteld. Dat heeft een woordvoerder van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO gezegd. In zeventien andere gevallen zijn er sterke aanwijzigen voor de ziekte, terwijl vijftig mensen nog worden onderzocht.

De WHO waarschuwt al sinds april voor een cholera-epidemie in zuidelijk Irak. De afgelopen dagen is het aantal gevallen flink gestegen. Vooral kinderen worden met de ziekteverschijnselen naar de toch al overvolle ziekenhuizen gebracht. Een WHO-functionaris zei woensdag te vrezen voor honderden gevallen van de zeer besmettelijke ziekte die tot de dood kan leiden.