SAN FRANCISCO - De Amerikaanse avonturier Steve Fossett is vijf maanden na zijn vermissing door een rechtbank in Chicago dood verklaard.

De uitspraak vrijdag volgde op aandringen van de echtgenote van Fossett, Peggy. Zij had het verzoek eind november ingediend.

Spoorloos

De 63-jarige Fossett verdween op 3 september spoorloos tijdens een solovlucht boven Nevada. Hij had geen informatie over zijn route achtergelaten.

Omvangrijke zoektochten met vliegtuigen, radar en satellietopnames leverden niets op.

Wereldberoemd

Fossett werd in 2002 wereldberoemd met de eerste non-stop solovlucht rond de wereld in een ballon. Drie jaar later vloog hij als eerste mens alleen in een motorvliegtuigje zonder stop rond de wereld.