DEN HAAG - Het inhaleren van het stof dat vrijkomt bij de verbranding van verarmd uranium in wapens kan leiden tot gezondheidsrisico's. Maar er is epidemiologisch onderzoek of meer laboratoriumonderzoek nodig voor hard bewijs dat het kanker veroorzaakt.

Dat zei professor Keith Baverstock donderdag tijdens een hoorzitting van de vaste commissie voor Defensie in de Tweede Kamer.

Hij had ook een weinig hoopgevende opmerking voor soldaten die kanker hebben en willen weten of dit door verarmd uranium komt. "Ik denk niet dat dit te achterhalen is." Volgens hem is dat alleen te achterhalen bij kankers die alleen voorkomen door aanraking met een bepaalde stof, zoals asbest.

Risico

Baverstock was een van de deskundigen die in de Kamer een pleidooi hielden om het gebruik van munitie met verarmd uranium aan banden te leggen, vooral in bevolkte gebieden zoals de Iraakse hoofdstad Bagdad. Het risico voor militairen die in een met verarmd uranium gepantserde tank hebben gezeten is volgens hen kleiner.