LONDEN - Van de categorie mensen van zestig jaar en ouder die in aanraking komen met het SARS-virus overlijdt tussen de 43 en procent. Voor mensen jonger dan zestig gaat het om een percentage tussen 7 en 13.

Dat blijkt uit voorspellingen van wetenschappers in Groot-Brittannië en Hongkong die woensdag zijn gepresenteerd. De wetenschappers hebben gegevens onderzocht die in de eerste negen weken na het ontdekken in Hongkong van het virus zijn geregistreerd. De resultaten worden in het gezaghebbende medische tijdschrift The Lancet gepresenteerd.

Professor Christl Donnelly van het Imperial College in Londen liet weten dat op basis van het onderzoek meer sterfgevallen door SARS worden verwacht dan aanvankelijk werd vermoed. Ze zag echter ook een lichtpuntje: de maatregelen om de verspreiding van SARS in te dammen zijn succesvol gebleken.