GRAND JUNCTION - Een bergbeklimmer die klem zat in een afgelegen gebied van de Amerikaanse staat Utah, heeft zichzelf bevrijd door met een zakmes zijn eigen arm te amputeren. Daarop daalde de 27-jarige man van de rotswand af en sleepte zich naar de uitgang van het dal, waar een reddingshelikopter hem vond. Artsen zeiden zondag dat de toestand van de man ernstig is.

Aron Ralston was vorige week zondag alleen naar de Bluejohn Canyon vertrokken. Bij een afdaling in een steile kloof raakte zijn arm klem onder een neerstortend rotsblok van 500 kilo. Vijf dagen hield hij het uit voordat hij zijn zakmes pakte. “Als hij daar was gebleven, was hij zeker overleden”, aldus een politiewoordvoerder.

De man zag in februari ook al de dood in de ogen toen hij tijdens een wandeling in de sneeuw onder een lawine terecht kwam.