LUDWIGSHAFEN - In de Duitse stad Ludwigshafen zijn zeker negen mensen, onder wie vijf kinderen, omgekomen door een woningbrand.

Dat heeft de politie maandag bekendgemaakt.

De brandweer sluit niet uit dat er nog meer slachtoffers in het uit appartementen bestaande pand zitten dat op instorten staat. De oorzaak van de brand in het gebouw is nog niet bekend.

Carnavalsfeest

In het pand in het centrum van de stad woonden 52 mensen, maar volgens de politie was in een van de woningen een carnavalsfeest met veel gasten gaande. Meer dan vijfhonderd brandweerlieden waren bij het bluswerk betrokken.

De brand brak zondag aan het eind van de middag uit. Volgens de politie speelden zich er dramatische taferelen af. Het vuur verspreidde zich zo snel dat mensen kinderen naar beneden gooiden, waar de brandweer hen probeerde op te vangen, en er zelf achteraan sprongen.