BELGRADO - In Servië zijn zondagochtend de stembureaus geopend voor de tweede en beslissende ronde van de presidentsverkiezingen.

Ongeveer 6,7 miljoen kiesgerechtigden hebben de keuze tussen de zittende pro-Europese president Boris Tadic en de ultranationalist Tomas Nikolic, die de banden met Rusland verder wil aanhalen.

Nikolic

Nikolic won de eerste ronde twee weken geleden, toen nog zeven andere kandidaten meededen. Uit de laatste opiniepeilingen blijkt dat Tadic nu een minieme voorsprong heeft op Nikolic.

Bij de vorige presidentsverkiezingen in 2004 won Tadic in de tweede ronde van Nikolic.

Kosovo

Centraal thema in de verkiezingsstrijd is Kosovo, de Servische provincie die sinds 1999 onder toezicht van de Verenigde Naties staat.

De Albanese meerderheid in Kosovo wil de onafhankelijkheid uitroepen en wordt daarin gesteund door de Verenigde Staten en de meeste lidstaten van de Europese Unie.

EU

Zowel Tadic als Nikolic zijn tegen een onafhankelijk Kosovo, dat als bakermat van de Servische cultuur wordt beschouwd.

Maar Tadic wil toenadering tot de EU voortzetten als Europa een onafhankelijk Kosovo steunt, terwijl dat voor Nikolic onbespreekbaar is.

Servië kan volgens hem alleen EU-lid worden als Kosovo onderdeel van Servië blijft.

Uitslag

De stembureaus sluiten zondag om 20.00 uur. In de uren daarna worden de eerste voorspellingen van de uitslag verwacht.