KARBALA - Honderden stoffelijke overschotten zijn vrijdag uit een massagraf nabij de Iraakse stad Karbala geborgen. Het graf ligt ongeveer 20 kilometer in de woestijn. Leden van een mensenrechtenorganisatie hadden het een dag eerder ontdekt.

Volgens ooggetuigen probeerde de plaatselijke bevolking met behulp van een bulldozer de lijken op te graven. Onder de doden zijn veel vrouwen. Het aantal slachtoffers ligt mogelijk boven de duizend. De werkzaamheden zijn nog niet afgerond.

Inwoners van Karbala zijn ervan overtuigd dat het doden burgers zijn die tijdens de mislukte opstand van 1991 tegen het regime van Saddam Hussein zijn vermoord. Van de meeste slachtoffers zijn de handen achter de rug gebonden met dikke kabels.