SYDNEY - Australië heeft Noord-Korea er vrijdag voor gewaarschuwd geen drugs te smokkelen en heeft de ambassadeur van de stalinistische staat op het matje geroepen. Dat gebeurde nadat de Australische politie op een Noord-Koreaans vrachtschip 50 kilo heroïne had gevonden met een straatwaarde van 46 miljoen euro.

Volgens de Australische minister van Buitenlandse Zaken Downer moet de Noord-Koreaanse regering van de smokkel hebben afgeweten.

"Het schip is Noord-Koreaans. Noord-Korea is een stalinistische staat. Er bestaan geen private ondernemingen in Noord-Korea. We begrijpen dat er een lid van de Noord-Koreaanse Arbeiderspartij aan boord van het schip was", aldus Downer.

Australië is een van de weinige westerse landen die diplomatieke betrekkingen met Noord-Korea onderhoudt.