GAZA - Het Israëlische leger is donderdagmorgen verschillende plaatsen in de Palestijnse gebieden binnengevallen. Daarbij zouden in Gaza-stad vier Palestijnen zijn omgekomen, onder wie een kind. Dat zeggen Palestijnse artsen en veiligheidsfunctionarissen. Over slachtoffers in de andere binnengevallen plaatsen is niets bekend.

Ten oosten van Gaza-stad zou een kolonne met twintig militaire voertuigen en bulldozers een buitenwijk zijn binnengedrongen. Huizen van vermeende terroristen werden met de grond gelijkgemaakt. Palestijnse veiligheidsfunctionarissen meldden dat er hevige vuurgevechten met de Israëlische militairen waren, waarbij de vier Palestijnen omkwamen.

In het zuiden van de Gazastrook, in Rafah, werd volgens Palestijnse bronnen een actie uitgevoerd door dertig militaire voertuigen en vier bulldozers. Onder begeleiding van twee gevechtshelikopters werden ook hier huizen van vernield.

Ook in Hebron op de Westelijke Jordaanoever zou er een militaire operatie aan de gang zijn. Dat meldde de website van de 'Jeruzalem Post' donderdag op basis van bronnen binnen het Israëlische leger. Israël lijkt met het militaire optreden te reageren op de zelfmoordaanslag dinsdagavond in Tel Aviv. Een Palestijn die zichzelf opblies bij de ingang van een café, doodde zichzelf en drie anderen. Meer dan vijftig mensen raakten gewond.

De dader van de zelfmoordaanslag was een man met de Britse nationaliteit, net als zijn kompaan, die op de vlucht sloeg toen zijn explosieven niet afgingen. Dat heeft een politiewoordvoerder in Tel Aviv woensdagavond laten weten. De Israëlische televisiezender Channel 2 heeft beelden laten zien van de paspoorten van de twee, de 21-jarige Asif Hanif en de 27-jarige Omar Sharif.

De politie en de binnenlandse veiligheidsdienst Shin Beth riepen de bevolking op de voortvluchtige Omar Sharif op te sporen. Groot-Brittannië heeft beloofd dat het alle gegevens van de twee aan Israël zal overdragen.