ANKARA - Het zuidoosten van Turkije is donderdag opgeschrikt door een zware aardbeving. Volgens eerste schattingen van de Turkse autoriteiten in Ankara vielen er waarschijnlijk tussen de 150 en 200 doden. De dood van 46 mensen is inmiddels officieel vastgesteld, zei minister van Industrie en Handel Ali Coskun. Er zouden meer dan vierhonderd gewonden zijn.

Het epicentrum van de beving, met een kracht van 6,4 op de schaal van Richter, bevond zich in de provincie Bingöl. In de gelijknamige stad stortten meer dan twintig gebouwen in, waaronder een kostschool. Van de 198 kinderen die daar zondagavond verbleven, zijn er zestig in veiligheid. Meer dan honderd kinderen zouden nog onder het puin liggen.

Volgens de gouverneur van de dunbevolkte provincie Bingöl en de Turkse minister van Volkshuisvesting zijn er militairen naar het getroffen gebied gestuurd om te helpen bij de reddingswerkzaamheden. Bingöl wordt vooral bevolkt door Koerden.

Aardbevingen komen vaker voor in Turkije. Bij twee grote bevingen in het noordwesten van het land kwamen in 1999 20.000 mensen om het leven. In Bingöl deed zich in 1971 de laatste aardbeving voor, waarbij toen negenhonderd doden vielen.

In Turkije kwamen de afgelopen honderd jaar door zestig zware aardbevingen ongeveer 80.000 mensen om het leven. Deze hadden een kracht van minimaal 6 op de schaal van Richter. De zwaarste beving, 7,9 op de schaal van Richter, was in 1939 in de oostelijke stad Erzincan. Bijna 33.000 mensen kwamen om.

Een overzicht van de ernstigste aardbevingen in Turkije:
1939 - Bijna 33.000 mensen komen om het leven bij een aardbeving met een kracht van 7,9 op de schaal van Richter in de stad Erzincan.
1942 - In het gebied bij de Zwarte Zee overlijden 3000 mensen door een aardbeving, 7,0 op de schaal van Richter.
1943 - Bij een aardbeving ten noorden van de hoofdstad Ankara, 7,2 op de schaal van Richter, vallen ongeveer 3000 doden.
1944 - In en rond de westelijke stad Bolu komen bijna 4000 mensen om bij een aardbeving met dezelfde kracht als in 1943.
1966 - Een flinke aardschok, 6,9 op de schaal van Richter, eist in de zuidoostelijke stad Varto ongeveer 2400 mensenlevens.
1970 - Meer dan 1000 mensen laten het leven bij een aardbeving, 7,3 op de schaal van Richter. Het epicentrum is in Gediz, een plaats in de westelijke regio Anatolië.
1975 - Een aardbeving met een kracht van 6,8 op de schaal van Richter verwoest de stad Lice en omgeving. Ten minste 2300 mensen komen om.
1976 - De provincie Van wordt getroffen door een aardbeving, 7,3 op de schaal van Richter. Meer dan 5000 mensen komen om het leven en de stad Muradiye wordt verwoest.
1983 - Ongeveer 1300 inwoners van het gebied rond de stad Erzurum verliezen het leven bij een aardbeving, 6,9 op de schaal van Richter.
1992 - Erzincan wordt opnieuw getroffen door een zware aardschok, 6,8 op de schaal van Richter. Bijna vijfhonderd mensen verliezen het leven.
1998 - In het gebied rond Adana en Ceyhan komen bij aardschokken met een kracht van 6,3 op de schaal van Richter minstens 140 mensen om het leven. De trillingen zijn te voelen in Cyprus, Israël en Syrië.
1999 - Bij een aardbeving, 7,4 op de schaal van Richter, met het epicentrum in Izmit overlijden in augustus ongeveer 17.000 mensen. Een paar maanden later komen bij schokken in de Bolu-regio, 7,2 op de schaal van Richter, bijna vierhonderd mensen om.
2002 - Een aardbeving in de provincie Afyon heeft een kracht van ,0 op de schaal van Richter en doodt 41 mensen.
2003 - De provincie Bingöl wordt getroffen door een aardbeving, 6,4 op de schaal van Richter, waardoor zeker 84 mensen overlijden.