MOSKOU - De Russische justitie is een strafrechtelijk onderzoek begonnen naar de oppositionele presidentskandidaat Michail Kasjanov. De ex-premier zou voor zijn registratie als kandidaat voor de verkiezingen van 2 maart handtekeningen hebben vervalst.

Dat meldden Russische persbureaus dinsdag.

Sabotage

Een woordvoerster van Kasjanov bestempelde de procedure als "politieke druk". Kasjanov, een uitgesproken tegenstander van president Vladimir Poetin, beschuldigt het Kremlin al langer van pogingen om zijn verkiezingscampagne te saboteren.

De autoriteiten weigerden zijn partij te registreren, waardoor hij afhankelijk werd van handtekeningen.

Peilingen

In de peilingen staat Kasjanov ver achter de favoriet Dimitri Medvedev, nu vicepremier en protegé van Poetin. Kasjanov werd in 2004 door Poetin ontslagen als regeringsleider. Daarna ontwikkelde hij zich tot een criticus van het staatshoofd, voor wie hij ooit uiterst loyaal was geweest.

Zondag wordt de definitieve kandidatenlijst voor de presidentsverkiezingen bekendgemaakt.