BELGRADO - De Serviërs stemmen zondag massaal voor een nieuwe president. De stemming is van groot belang voor de toekomstige richting van het land, nu de spanningen stijgen over de afvallige provincie Kosovo die afstevent op onafhankelijkheid.

Om 17.00 uur was de opkomst al 48 procent, aldus de onafhankelijke waarnemersorganisatie Cesid.

In de laatste peilingen had de ultranationalist Tomislav Nikolic van de Servische Radicale Partij (SRS) een kleine voorsprong op de prowesterse zittende president Boris Tadic van de Democratische Partij (DS). Maar een hoge opkomst is volgens analisten in het voordeel van Tadic.

De stembureaus sluiten om 20.00 uur. Rond middernacht worden de eerste voorlopige uitslagen verwacht. Als geen van de kandidaten een absolute meerderheid bereikt, volgt op 3 februari een tweede stemronde tussen de twee best geplaatste kandidaten.