WASHINGTON - De Iraakse vice-premier Tariq Aziz heeft tegen zijn ondervragers bevestigd dat Saddam Hussein en zijn twee zonen nog steeds in leven zijn. Dat meldde de Amerikaanse krant USA Today maandag op gezag van bronnen binnen het Amerikaanse ministerie van Defensie.

De voormalige bewindsman zou hebben verteld dat hij Saddam Hussein heeft gezien na de precisiebombardementen van 19 maart en 7 april die gericht waren op de dictator en zijn zonen. Onduidelijk is echter vooralsnog of de Amerikanen echt veel geloof hechten aan de uitspraken van Aziz.

Opperbevelhebber Franks van de Amerikaanse troepen in de regio verklaarde zondag dat Aziz "meewerkt en praat" bij zijn ondervraging. "Wat we niet weten is of het waar is. Het zal tijd kosten maar hij werkt nu mee", aldus de generaal.

Volgens USA Today spreekt de voormalige Iraakse minister van Buitenlandse Zaken met zekerheid niet in alle gevallen de waarheid. Dat hebben zijn ondervragers geconcludeerd, meldt de krant op gezag van de bronnen bij Defensie.

Totdat de Amerikanen Saddam Hussein hebben gevonden, zijn vrienden en vijanden van de verdreven dictator zeer op hun hoede uit angst dat hij misschien een comeback maakt en alsnog de rekening met hen vereffent. Bovendien zouden ze niet zomaar alle informatie die ze hebben prijs willen geven in de hoop er later mee te kunnen onderhandelen voor een mildere straf. De regering-Bush lijkt echter niet genegen de gevangen hoogwaardigheidsbekleders mild te willen behandelen.