MOSKOU - Een Russische Sojoez met twee bemanningsleden is maandagochtend aangekoppeld aan het internationale ruimtestation ISS. De Amerikaan Edward Lu en de Rus Joeri Malentsjenko lossen daar twee Amerikanen en een Rus af die de afgelopen maanden in de ISS verbleven.

De nieuwe bemanning zweefde anderhalf uur na de aankoppeling de ISS binnen en werd daar met open armen verwelkomd door de Amerikanen Ken Bowersox en Donald Pettit en de Rus Nikolai Boedarin. Die zouden al in maart zijn afgelost, maar moesten de thuisreis uitstellen door de ramp met het ruimteveer Columbia. Die verongelukte in februari op de terugreis van de ISS, waardoor de zeven bemanningsleden om het leven kwamen.

De huidige ISS-bemanning blijft nog een week aan boord en keert naar verwachting zondag met een andere Sojoez terug op aarde. Lu en Malentsjenko blijven tot oktober in het ruimtestation.