VATICAANSTAD - Paus Johannes Paulus II heeft de Cubaanse leider Castro een brief geschreven waarin hij zijn pijn en spijt betuigt over drie politieke executies en de zware straffen opgelegd aan een groot aantal dissidenten. Dat maakte het Vaticaan zaterdag bekend.

Havana ligt onder zware vuur nadat het communistische regime de oppositie voor het eerst sinds jaren keihard heeft aangepakt. Cuba arresteerde in maart 75 dissidenten en veroordeelde hen tot celstraffen tot 28 jaar. De paus vraagt nu aan Castro 'een aanzienlijk gebaar van clementie'.