MOSKOU - Een Russische Sojoez is zaterdagochtend vroeg vanaf de lanceerbasis Bajkonoer in Kazachstan naar het Internationale Ruimtestation (ISS) vertrokken. De Sojoez arriveert maandagochtend vroeg bij het ISS.

Aan boord zijn de Amerikaan Edward Lu en de Rus Joeri Malentsjenko, die de commandant van de vlucht is. Het is de eerste ruimtereis sinds het Amerikaanse ruimteveer Columbia in februari verongelukte op de terugreis van het ISS.

Sinds de ramp met de Columbia zijn de Amerikaanse ruimteveren aan de grond gebleven. Daarmee lieten de Verenigde Staten de verantwoordelijkheid voor de levering van bemanning en voorraden voor ISS over aan de Russen.

De tweekoppige bemanning van de Sojoez gaat de twee Amerikanen en een Rus vervangen die nu in het ISS verblijven. Hun aflossing was gepland in maart, maar werd in verband met het ongeluk uitgesteld.