BRUSSEL - De EU breidt haar waarnemingsmissie voor de parlementaire verkiezingen in Pakistan uit tot circa honderd man. Aanvankelijk had de EU er een beperkte groep waarnemers.

EU-commissaris Benita Ferrero Waldner (Buitenlandse Betrekkingen) heeft dat vrijdag besloten. Reden is het belang van de uitgestelde verkiezingen op 18 februari, na de moord op kandidaat Benazir Bhutto.

Cruciaal

"De verkiezingen zijn cruciaal voor Pakistans weg naar democratie en een rechtsstaat. Stabiliteit en ontwikkeling kan alleen worden bereikt met democratie", zei de EU-commissaris.

Ze hoopt dat de Pakistaanse autoriteiten de komende weken alvast de suggesties overnemen van EU-waarnemershoofd Michael Gahler om de verkiezingen eerlijk en vrij te laten verlopen.