ISLAMABAD - De Pakistaanse parlementsverkiezingen zijn uitgesteld tot februari. Dat heeft een hoge functionaris van de Pakistaanse kiescommissie dinsdag gezegd. De omstreden verkiezingen stonden gepland voor 8 januari.

Tot de verplaatsing is besloten na de moord op oppositieleider Benazir Bhutto, die vorige week omkwam door een aanslag.

"De verkiezingen worden niet uitgesteld tot na februari. We verwachten het tegen het eind van volgende maand", aldus de functionaris.

Kiescommissie

De kiescommissie heeft een "realistische hoeveelheid" tijd nodig om de zaken weer op een rijtje te krijgen", aldus de zegsman. Hij verwees daarmee naar de chaos die ontstond na de moord.

In de zuidelijke provincie Sindh, waaruit Bhutto afkomstig is, zijn in de afgelopen dagen meer dan veertig kantoren van de kiescommissie verwoest.

In tientallen Pakistaanse steden braken rellen uit met ten minste 58 doden als gevolg.

Zardari

Bhutto's echtgenoot Asif Ali Zardari, een van de nieuwe leiders van de Pakistaanse Volkspartij (PPP), eiste maandag nog dat de verkiezingen door zouden gaan "zoals gepland".

De oppositie stelt dat de kiescommissie op de hand is van president Musharraf.

Stembusfraude

Voorgaande verkiezingen verliepen vaak bloedig en gingen steevast gepaard met klachten over stembusfraude.