TRENTON - De Amerikaanse staat New Jersey heeft donderdag de doodstraf afgeschaft. Het is de eerste Amerikaanse staat die deze stap zet in ruim veertig jaar tijd.

De volksvertegenwoordiging stemde er donderdag mee in en nu is alleen nog een handtekening van de Democratische gouverneur Jon Corzine nodig, een verklaard tegenstander van de doodstraf. Hij tekent in januari. New Jersey is de veertiende Amerikaanse staat die de doodstraf afschaft.

New Jersey was al langere tijd niet enthousiast over de 'capital punishment'. Sinds 1963 is er niemand meer ter dood gebracht. Na de afschaffing in New Jersey is er in 36 van de vijftig Amerikaanse staten nog steeds de doodstraf, evenals op federaal niveau en bij de krijgsraad, maar volgens waarnemers is die sanctie op zijn retour in de VS.