BASRA - Groot-Brittannië draagt de verantwoordelijkheid voor de veiligheid in de Zuid-Iraakse provincie Basra zondag over aan het Iraakse leger. Dat maakte woordvoerder Ali al-Dabbagh van de Iraakse regering woensdag in de gelijknamige hoofdstad van de provincie bekend.

Hij zei dat de drievoudige bomaanslag woensdag in Amara in de Zuid-Iraakse provincie Maydan de overdracht niet kan verhinderen. Bij de aanslag kwamen tientallen mensen om het leven.

Positieve stap

Een zegsman van het Britse leger noemde de overdracht "een zeer positieve stap in de juiste richting''. Basra is de laatste provincie onder controle van de Britse strijdkrachten.

Brown

Premier Gordon Brown kondigde tijdens zijn bezoek aan Basra vorige week al aan dat de provincie binnen twee weken zou worden overgedragen.

Londen heeft nu nog 4500 militairen in Irak. Dat aantal zal in het voorjaar worden teruggebracht tot 2500.