VATICAANSTAD - Paus Benedictus XVI heeft de bisschop van Groningen-Leeuwarden, Wim Eijk, tot aartsbisschop van Utrecht benoemd. Hij volgt kardinaal Ad Simonis op, die zaterdag afscheid nam.

Willem Jacobus Eijk (54) is arts en theoloog. Hij werd in 1999 tot bisschop van het noordelijkste bisdom van Nederland benoemd. Als aartsbisschop van Utrecht is hij de zeventigste opvolger van de heilige Willibrord (circa 658-739), die het christendom in Nederland bracht. Hij is de tiende aartsbisschop van Utrecht sinds 1853, toen de Nederlandse regering het Vaticaan toestond weer bisschoppen in Nederland te benoemen.

Breda

Door de benoeming van Eijk raakt het bisdom Groningen-Leeuwarden opnieuw een van zijn leiders kwijt. Vorig jaar september werd vicaris-generaal Hans van den Hende benoemd tot coadjutor (hulpbisschop met recht van opvolging) in het bisdom Breda. Hij is sinds 31 oktober bisschop van het Zuid-Nederlandse bisdom. Tot de paus een opvolger in Groningen-Leeuwarden heeft benoemd, neemt Eijk als apostolische administrator het bestuur waar.

Simonis was ook voorzitter van de bisschoppenconferentie. of Eijk ook die functie gaat vervullen, moeten de bisschoppen bepalen.