AMSTERDAM - Jack de Vries (CDA) wordt de nieuwe staatssecretaris van Defensie. De voormalige rechterhand van premier Jan Peter Balkenende volgt Cees van der Knaap op, die burgemeester wordt van Ede.

Dat heeft Defensieminister Eimert van Middelkoop vrijdag gezegd na afloop van de ministerraad.

Eerder deze week lekte al uit dat De Vries in beeld was voor de vrijkomende post bij Defensie. De Vries (39) was jarenlang de politiek assistent van Balkenende. Hij werd in die functie als zeer invloedrijk gezien. Ook was hij campagnestrateeg van het CDA bij de laatste Kamerverkiezingen.

Voorlichter

Voor Balkenende premier werd, was De Vries jarenlang voorlichter van de CDA-fractie in de Tweede Kamer. Sinds oktober werkt hij bij het adviesbureau Boer & Croon Corporate Communicatie.

Volgens Balkenende is De Vries "goed op zijn plaats" op Defensie vanwege diens militaire ervaring onder meer als eerste luitenant en reservist. Daarnaast heeft hij volgens de premier bestuurlijke ervaring en heeft hij bewezen zich dossiers snel eigen te kunnen maken.

PvdA

Balkenende gaf aan dat het hele kabinet kan instemmen met de voordracht van De Vries, ook de coalitiepartners PvdA en ChristenUnie. Vooral binnen de PvdA werd eerder deze week sceptisch gereageerd op de komst van De Vries, vanwege zijn prominente rol als CDA-campagneleider bij de laatste verkiezingen. De PvdA gaf overigens meteen aan de benoeming niet te willen blokkeren.

De premier maakte vrijdag duidelijk dat er eerder deze week wel over gesproken is. "Maar wanneer we alleen achter ons zouden kijken, komen we niet veel verder."