WASHINGTON - Een voormalige hoge functionaris van de Iraakse geheime dienst houdt zich volgens Amerikaanse opgave op in Syrië. Dat heeft een Amerikaanse regeringsfunctionaris gezegd. De Irakees, momenteel ambassadeur in Tunesië, zou sinds enkele dagen in Damascus zijn.

De mededeling komt op een moment dat de VS steeds meer druk uitoefenen op Syrië. Dat Arabische land zou volgens Washington onder meer Iraakse (ex-)functionarissen onderdak bieden.

De ex-chef van de geheime dienst Mukhabarat waarop de VS nu doelen, is Faruk Hijazi. Hij was medio jaren negentig directeur externe operaties van de dienst. In 1993 speelde hij mogelijk een rol bij de mislukte poging president Bush senior te doden tijdens diens toenmalige bezoek aan Koeweit.