CANBERRA - Veel vliegtuigongelukken zijn mogelijk het gevolg van het feit dat de piloot gedesoriënteerd raakte. Dat stelt het Australische bureau voor transportveiligheid (ATSB). Van alle dodelijke crashes is mogelijk 15 tot 26 procent het gevolg van deze verwarring.

Het fenomeen staat bekend als ruimtelijke desoriëntatie. Meer dan 90 procent van de piloten krijgt er op een bepaald moment in zijn carrière mee te maken, zei onderzoeker David Newman dinsdag tegen Australische media. Hij onderzocht gegevens uit de militaire en burgerluchtvaart uit de hele wereld.

Een piloot verliest al het gevoel voor richting, snelheid of hoogte tijdens een dergelijk incident. Vaak vinden volgens het rapport van Newman de waanvoorstellingen plaats tijdens vluchten op grote hoogte wanneer de piloot weinig te doen heeft.