KHARTUM - De president van Sudan heeft maandag de gevangen Britse docente Gillian Gibbons gratie verleend. Dat meldde de BBC.

De 54-jarige lerares werd donderdag tot vijftien dagen cel veroordeeld, omdat ze de islam had beledigd. Zij had haar leerlingen toegestaan een teddybeer de naam Mohammed te geven. Gibbons wordt maandag nog vrijgelaten, maakte een adviseur van president Omar al-Beshir bekend. "Ze heeft gratie gekregen dankzij de bemiddeling van Lord Ahmed en barones Warsi. Ze wordt binnen een uur vrijgelaten", liet adviseur Mahjoub Fadl Badri weten. De twee Britse moslimedelen die zitting hebben in het Hogerhuis, reisden naar Khartum om amnestie te bepleiten voor Gibbons.

Diplomatieke rel

De arrestatie en veroordeling van de Britse onderwijzeres en moeder van twee kinderen leidde tot een diplomatieke rel tussen Groot-Brittannië en Sudan. De relaties tussen Londen en Khartum waren al niet best door het al vijf jaar durende bloedige conflict in Darfur.

In de hele westerse wereld was de verontwaardiging groot dat Gibbons werd gearresteerd en veroordeeld.

Goed gehumeurd

De lerares maakt het volgens barones Warsi goed. "Ze maakt het goed, ze is goed gehumeurd gezien hetgeen haar de afgelopen zeven dagen is overkomen", stelde ze. Gibbons zelf heeft al laten goed te zijn behandeld. Ze wordt naar verwachting maandag nog overgevlogen naar Groot-Brittannië.

"Ik ben niets anders tegengekomen dan vriendelijkheid en vrijgevigheid van het Sudanese volk. Ik heb groot respect voor het islamitische geloof en zou nooit willens en wetens iemand schofferen en ik vind het heel vervelend als ik ongerief heb veroorzaakt."

"Ik zie er naar uit mijn vrienden en familie weer te zien, maar vind het heel erg dat ik niet naar Sudan terug kan om te werken op Unity High School als lerares van groep 2", stelde ze in een maandag vrijgegeven verklaring.

Brown

De Britse premier Gordon Brown was in zijn nopjes met de vrijlating van de lerares. Hij zei "opgetogen en opgelucht" te zijn over de vrijlating.