LONDEN - Groot-Brittannië begint met het afbouwen van de militaire aanwezigheid in Irak, heeft de onderminister van Defensie Adam Ingram vrijdag gezegd. Volgens Ingram worden schepen, vliegtuigen, helikopters en veldhospitaals binnenkort teruggehaald.

"Het heeft geen zin manschappen langer dan strikt noodzakelijk in de regio te houden. Sommigen zijn al terug en anderen komen binnenkort."

De onderminister, die verantwoordelijk is voor de Britse strijdkrachten, verwacht dat de gevechten in sommige gebieden van Irak nog wel enige tijd voortduren.

Britse specialisten in ordehandhaving vertrekken naar Irak om samen met de Iraki's de orde te herstellen, meldde vrijdag de Britse omroep BBC. Ingram benadrukte dat de coalitietroepen hard werken om de water-, stroom- en brandstofvoorzieningen in Irak te herstellen.