BAGDAD - In het presidentiële Paleis van de Republiek in Bagdad, dat Amerikaanse troepen hebben bezet, zijn in de nacht van maandag op dinsdag diverse explosies en machinegeweervuur gehoord. Dat heeft een correspondent van het Britse persbureau Reuters gemeld.

"Het lijkt alsof Iraakse troepen het complex bombarderen", zei hij vanuit een hotel aan de andere kant van de rivier de Tigris, die de stad doorsnijdt.

Volgens het Franse persbureau AFP spelen de gevechten zich af aan de uiterste westkant van het paleis. Een deel ervan staat in brand. Het complex, dat symbool staat voor de macht van Saddam Hussein, beslaat tientallen vierkante kilometers van de Iraakse hoofdstad.

De Amerikanen schoten dinsdagmorgen op andere regeringsgebouwen ten noorden van hun positie, kennelijk om het gebied dat ze in het centrum onder controle hebben, uit te breiden. De Reuters-correspondent zei dat ze met kanonnen leken te schieten en in het complex naar het noorden probeerden op te rukken.