BASRA - Britse militairen hebben het grootste deel van Basra, de tweede stad van Irak, in handen. Dat heeft de Britse militaire woordvoerder Lockwood maandagmorgen gezegd.

Hij zei dat de Iraki's in het oude deel van de zuidelijke stad nog verzet bieden. Verder bevestigde Lockwood eerdere berichten dat zondag in Basra drie Britse militairen zijn gedood.

Presidentieel complex

Een correspondent van het Franse persbureau AFP zei dat de Britten een presidentieel complex van Saddam Hussein aan de rivier Shatt al-Arab in Basra zijn binnengedrongen. Een Britse militair zei tegen de correspondent dat het complex is voorzien van onder meer zwembaden en aanlegsteigers voor jachten.

Kort daarop berichtte AFP dat honderden Britse militairen te voet het centrum van Basra zijn binnengegaan. Ze zouden een universiteit in handen hebben gekregen.

Een Britse militair zei tegen AFP dat hij op het universiteitsterrein zeker twaalf dode Iraakse strijders heeft zien liggen.