SYDNEY - De Iraakse president Saddam Hussein heeft volgens beelden van de Iraakse televisie donderdag gesproken met een van de belangrijkste Iraakse wetenschappers op het gebied van biologische wapens. Dat meldden verscheidene Australische media vrijdag.

Op de beelden was volgens Amerikaanse inlichtingendiensten Huda Salih Madhi Ammash te zien, de vrouw die verantwoordelijk zou zijn voor het Iraakse biologische-wapenprogramma in de jaren negentig. Het was overigens onduidelijk of de beelden ook donderdag waren gemaakt of dat het ging om oudere opnamen.

Ammash is volgens de Amerikanen in mei 2001 toegetreden tot de hoogste echelons van de regerende Baathpartij. Ze zou zijn opgeleid door Nassir al-Hindawi, volgens de VN-wapeninspecturs de "vader van het Iraakse biowapens-programma". Ammash studeerde overigens ooit in de Amerikaanse staat Texas en in Europa. Ze geldt als een exponent van de nieuwe generatie Baath-functionarissen.