LONDEN - Iraakse militairen hebben volgens de Britse strijdkrachten mortiergranaten afgevuurd in de richting van burgers die de belegerde Zuid-Iraakse stad Basra wilden ontvluchten. Bij de beschietingen zou niemand van de ongeveer duizend burgers om het leven zijn gekomen, wel raakten meerdere personen gewond.

De burgers waren aan het wachten bij een brug, aldus een officier van de 7e pantserbrigade vrijdagochtend. Volgens een Britse woordvoerder op het centrale commando van de geallieerden in Qatar ging het bij de militairen om paramilitairen, die ook met machinegeweren schoten. Hij sprak over enkele duizenden burgers die weg wilden.