TOKIO - Japan heeft vrijdag een raket met zijn eerste twee spionagesatellieten gelanceerd. De satellieten zijn bedoeld om Noord-Korea in de gaten te houden. Japan vreesde dat Noord-Korea gelijktijdig met de lancering een testraket zou afvuren, maar die angst lijkt vooralsnog ongegrond.

Japan besloot de spionagesatellieten de ruimte in de sturen toen Noord-Korea in 1998 een raket over Japan heen de Stille Oceaan in vuurde. Sinds afgelopen oktober nemen de spanningen rond Noord-Korea toe, omdat het land zijn kernprogramma nieuw leven inblaast en het non-proliferatieverdrag heeft opgezegd.