BILLY-BERCLAU - Zeker drie mensen zijn donderdag om het leven gekomen door een explosie in een springstoffenfabriek in de Noord-Franse plaats Billy-Berclau. Een medewerker van de onderneming Nitrochimie wordt vermist, deelde een woordvoerder van de prefectuur mee.

De autoriteiten gaan er vanuit dat de explosie een ongeval was. Tien minuten nadat het werk in de fabriek was begonnen, deed de zware ontploffing zich voor in een werkplaats waar dynamiet werd gemaakt. Een deel van het gebouw stortte in en ooggetuigen zagen een reusachtige zwarte rookwolk boven het terrein hangen. Een door de ontploffing veroorzaakte brand kon snel worden geblust.

De onderneming stond al een aantal jaren op een lijst van bedrijven die met gevaarlijke stoffen werken. Daarom werd de ruime omgeving van het bedrijf na de ontploffing afgezet. Volgens de milieudienst zijn er geen giftige stoffen in het milieu terechtgekomen.