AMSTERDAM - Het Europese ruimtevaartagentschap (ESA) wil in 2003 de eerste Europese vlucht naar Mars organiseren, zo meldt het Gazet van Antwerpen. In eerste instantie gaat het om een onbemande vlucht. Het door zonne-energie voortgedreven voertuig zal worden ingezet voor bodemonderzoek en het zoeken naar leven op de rode planeet.

De lancering zal in mei plaatsvinden. De 'Mars Express' is de eerste missie vanuit Europa naar Mars. Als deze missie slaagt dan zal ESA ook een bemande vlucht naar Mars organiseren.